Artistas exclusivos de iStock: PixelCatchers

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En 2004 Henk Badenhorst escuchó hablar de un sitio web llamado iStock y comenzó a subir sus fotos. Poco después, fue contratado como inspector por el fundador de iStock, Bruce Livingstone. Su misión: realizar controles de calidad de las imágenes de otros artistas. Por aquel tiempo, para los colaboradores, ”iStock era como una pequeña comunidad”, recuerda. Ese grupo, que entonces contaba con unos 50 fotógrafos de todo el mundo, se reunía varias veces al año para intercambiar puntos de vista, compartir tendencias y buscar fórmulas para llevar más allá los límites del contenido de stock. Estos encuentros fueron el comienzo de iStockalypse, unas conferencias creativas de varios días a lo largo del año organizadas por iStock.

Fue precisamente de camino a un evento de iStockalypse cuando la vida personal y profesional de Henk Badenhorst dio un giro inesperado. En la cola del Aeropuerto Internacional de Cape Town, entabló una conversación con la cineasta Georgia Court. Georgia, que se dirigía a grabar un vídeo para una ONG, iba en el mismo vuelo. Ninguno sabía en ese momento que se convertirían en compañeros creativos y pareja sentimental. Y no, no es un anuncio de una línea aérea.

Potenciando las fortalezas de cada uno 

Ahora, cerca de una década desde aquel primer encuentro, Georgia y Henk viven en Cape Town y son colaboradores exclusivos de iStock. Su firma, PixelCatchers, comenzó su andadura cuando ambos tomaron la decisión de combinar sus talentos creativos y de animarse mutuamente para enriquecer su porfolio.

“Georgia, con su experiencia en documentales, es más organizada”, explica Henk. “Y yo, que he trabajado en proyecto comerciales, puedo crear mayor cantidad de contenido en poco tiempo”, menciona haciendo referencia a sus tiempos en los que echaba una mano de última hora en el trabajo de otros.

La combinación del enfoque más metódico de Georgia y la propensión práctica de Henk se traduce en trabajos originales de alta calidad, producidos de una manera relativamente sencilla.

“Trabajamos muy bien juntos”, confirma Georgia. “Podemos estar en medio de la nada, con la peor luz del mundo, y conseguir nuestro objetivo”. Evitar las sesiones largas es una de las estrategias que generalmente siguen. “No necesitas una millón de imágenes desde cada ángulo”, apunta Georgia. “No creo que en eso consista el material de stock. Para mí, todo se resume en encontrar y capturar esos pequeños grandes momentos”.

Haciendo foco en sus vecinos

Aunque Georgia y Henk hayan viajado por todo el mundo —los dos han regresado recientemente a Sudáfrica del iStockalypse celebrado en Buenos Aires—, no pierden el foco local. Es más, ambos creen que su negocio puede servir para dar impulso y ayudar a las comunidades de su entorno.

“Muchos fotógrafos sienten que se tienen que ir lejos a hacer sus sesiones”, apunta Georgia. “Pero todos los elementos que necesitas están a la vuelta de la esquina”.

En las fotos que hacen a lo largo y ancho de su país, Georgia y Henk tratan de cubrir todo tipo de lugares, sin eludir puntos que podrían ir en contra de la imagen de una “idílica” realidad. Un ejemplo es la sesión de fotos que hicieron a un hombre de negocios de uno de los municipios más grandes del país, en donde incluso décadas después del apartheid la pobreza sigue muy presente en la comunidad. “Queremos mostrar lo que hay de verdad”, explica Georgia. Este enfoque permite que sus trabajos cuenten esas historias diversas y auténticas por las que precisamente se distingue el contenido Signature de iStock.

“Y es que aunque hablemos de imágenes de stock, hay mucha realidad en ellas”, añade Henk.

A través de PixelCatchers, ellos esperan contribuir a impulsar su país, plantando la semilla creativa en la gente con la que interactúan, “Nuestro deseo es que busquen un trabajo en la fotografía o el sector creativo y creen empleos”, dice Henk. “Es cierto que para dedicarte a esto se necesita una especialización, pero lo bueno es que lo puedes aprender a cualquier edad”.

Y como profesional autodidacta, Henk lo sabe bien. “Para mí, la aventura de aprender ha sido muy divertida. Y todavía aún me queda mucho trayecto por delante. Esto sí que es una gran viaje”, concluye.

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